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Instituto de Investigación de Recursos Biológicos
Alexander von Humboldt

Investigación en biodiversidad y servicios ecosistémicos para la toma de decisiones
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La Expedición Humboldt se tomó los páramos azonales del sur de Colombia

¿Sabías que los páramos azonales que se están estudiando se encuentran entre los 2500 y los 2800 metros sobre el nivel del mar y están rodeados de remanentes de bosques de niebla y altoandinos que al desaparecer, cedieron su lugar a la vegetación de páramo? Este tipo de páramo tiene vegetación característica pero se encuentra a una altura menor a la que comúnmente se ubica este ecosistema.

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Del 12 al 22 de septiembre, el departamento de Nariño albergó a los participantes de la última expedición Humboldt. En esta ocasión, el equipo del proyecto “Planeación Ambiental para la Conservación de la Biodiversidad en áreas operativas de Ecopetrol”, construyó su campamento de investigación en las áreas adyacentes de los páramos azonales del río Guamúez, uno de los pocos navegablesde alta montaña y que durante su recorrido permite observar ecosistemas altoandinos y piedemonte amazónico (entre Nariño y Putumayo).
 
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Esta expedición fue posible gracias al trabajo conjunto con la Asociación para el Desarrollo Campesino (ADC), amplia conocedora de la región, que atendiendo la misión del proyecto, convocó y reunió a expertos locales pertenecientes a su organización, así como miembros del Grupo de Investigación en Biología de Páramos y Ecosistemas Andinos de la Universidad de Nariño y el grupo Gaica.
 
El trabajo de campo con esta organización permitió que la Expedición estuviera acompañada por tres generaciones de habitantes de la zona, logrando un espacio único para compartir saberes desde el conocimiento local y ancestral y la formación científica de los visitantes. En este encuentro participaron niños de la escuela rural de la zona, los llamados Sabedores Locales y los Herederos del Planeta, que hacen parte de la asociación Asoyarcocha, creada desde 1980 y conformada por familias campesinas e indígenas, cuyo principal interés es la conservación de los bosques y páramos de la región. Actualmente, Asoyarcocha tiene un área protegida de aproximadamente 300 hectáreas, una colección de orquídeas que incluye más de 200 especies nativas y un programa de educación para niños que se llama “un carbonerito menos”.
 
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Paralelo al trabajo de campo, la Expedición Humboldt realizó una labor de socialización y sensibilización con los pescadores de la laguna de La Cocha, a través de dos talleres que contaron con la participación de integrantes de Asoyarcocha y pescadores del Cabildo Indígena de la zona, que desarrollan procesos de búsqueda de semillas nativas como estrategia de recuperación de conocimiento ancestral para propender por una alimentación sana y autosuficiente, así como acciones voluntarias de conservación con fines de turismo ecológico a través del mantenimiento y funcionamiento de 54 reservas naturales que bordean la laguna. 

Estos talleres permitieron un proceso abierto y de participación colectiva por parte de las organizaciones locales para expresar las problemáticas ambientales presentes, abordadas desde los factores sociales y económicos que suscitaron su presencia. También hubo tiempo para analizar qué herramientas se pueden implementar para mitigar los impactos negativos sobre la biodiversidad y propender por el bienestar de la población. 
 
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Por otra parte, durante los muestreos de flora se registraron cerca de 50 especies de orquídeas (ver portafolio), entre las que se encuentran especies que nunca habían sido fotografiadas y que se conocían solo por ilustraciones, como Pleurothallis habenula, y especies con ciclos de floración muy largos, de hasta dos años, y que casualmente se encontraron con flor, como el Epidendrum de flor verde.

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Adicionalmente, los muestreos de fauna confirmaron la presencia de más de 100 especies entre herpetos, aves y mamíferos, y revelaron algunos secretos escondidos en estos páramos azonales. Se registró una rana del género Hypodactylus potencialmente nueva para la ciencia, una rana marsupial (Gastrotheca orophylax) en peligro de extinción y dos especies de aves que no se habían reportado para la zona: el gorrión pizarra (Haplospiza rustica) y la golondrina migratoria (Petrochelidon pyrrhonota). También se registraron, por indicios, dos grandes mamíferos: la danta (Tapirus pinchaque) en peligro de extinción y el oso de anteojos (Tremarctos ornatus) en estado vulnerable.

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Las condiciones de aislamiento geográfico y la ausencia de redes de comunicación, no permitieron poner a disposición de los usuarios internos y externos del Instituto las series fotográficas tanto de fauna como de flora en tiempo real; pero actualmente están siendo publicadas. 

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