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Instituto de Investigación de Recursos Biológicos
Alexander von Humboldt

Investigación en biodiversidad y servicios ecosistémicos para la toma de decisiones
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Nota de actualidad | Por: Laura Garzón | 11/04/2022

Instituto Humboldt y el Museo de Historia Natural de Nueva York unen esfuerzos por la biodiversidad colombiana




El proyecto financiado por la NASA apoya un sistema de monitoreo por satélite de la biodiversidad con el fin de alcanzar objetivos de conservación a 2030


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Sandra Perdomo Medina, Directora de la Oficina de Asuntos Internacionales, Política y Cooperación del Instituto Humboldt (izquierda), y Cheryl Hayashi, Directora de Ciencias del Museo Americano de Historia Natural, en la ceremonia del nuevo memorando de entendimiento entre ambas instituciones. D. Finnin/ © AMNH


El Instituto Humboldt firmó un acuerdo de entendimiento con el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York que profundiza una asociación científica para conservar la biodiversidad en el país. El acuerdo está vinculado a una reciente asignación financiera de la NASA concedida al Museo y a la Universidad de Temple para incorporar un sistema de seguimiento de la biodiversidad basado en datos satelitales. El trabajo servirá para tomar decisiones sobre el diseño de nuevas áreas protegidas y enfocar estrategias de monitoreo en el país, contribuyendo a alcanzar y mantener los objetivos de conservación fijados por el país.

"Colombia es el segundo país más biodiverso del mundo, con el mayor número de especies de orquídeas y aves que cualquier otro país, y el segundo con más alto número de plantas, anfibios, mariposas y peces de agua dulce", expresó Mary Blair, líder del proyecto y Directora de Investigación Informática de la Biodiversidad en el Centro para la Biodiversidad y la Conservación (CBC) del Museo. El Centro para la Biodiversidad y la Conservación del Museo, creado en 1993, trabaja para transformar el conocimiento de múltiples fuentes y perspectivas en acciones de conservación. "Mientras seguimos viendo niveles sorprendentes de pérdida de biodiversidad en todo el mundo, Colombia se fijó la meta de conservar el 30 por ciento de su superficie para el año 2022, como parte de un compromiso mundial más amplio asumido por unos 70 países para promover la biodiversidad mediante la creación de áreas protegidas y poner fin a la deforestación para el año 2030."

"Esta asociación con el Museo e impulsada por la NASA juega un papel clave en el avance de la agenda científica y técnica sobre la biodiversidad en Colombia", dijo Hernando García, director general del Instituto Humboldt. "Desde el Instituto Humboldt entregamos resultados de alto nivel para apoyar los procesos de toma de decisiones en materia ambiental por parte de las autoridades nacionales y regionales y la sociedad civil. La información sobre especies e indicadores generada en el marco de esta colaboración, utilizando datos espaciales, teledetección y monitoreo, apoya la intersección entre ciencia y política, así como los compromisos de nuestro país con la conservación de la biodiversidad, el desarrollo sostenible y la mitigación de los efectos del cambio climático."

La subvención se basa en un proyecto actual del Museo financiado por la NASA con la Red de Observación de la Biodiversidad de Colombia para ampliar las herramientas de medición y modelización de la biodiversidad de la fauna y la flora del país. El software desarrollado por los investigadores combina vistas de la Tierra desde el espacio tomadas por satélites con mapas y modelos basados en el clima para crear mejores estimaciones de la biodiversidad de una zona. El nuevo proyecto, financiado para los próximos cuatro años, integrará el software existente con otras herramientas y nuevos conjuntos de datos de teledetección para respaldar y probar un sistema avanzado de seguimiento de la biodiversidad que el Instituto Humboldt pondrá a disposición de los científicos, funcionarios públicos y grupos conservacionistas de Colombia, con especial atención a las áreas protegidas.

"Como una de las naciones más biodiversas del mundo, Colombia tiene una carga excepcional para la protección de la vida en la Tierra", dijo Keith Gaddis, de Ciencias de la Tierra de la NASA. "Esto coloca a las agencias de recursos naturales colombianas en una posición difícil en la que el tiempo, el esfuerzo y la financiación no pueden satisfacer fácilmente la demanda de conservación". Gaddis es el director del programa de Previsión Ecológica de Ciencias Aplicadas de la NASA, que financió el trabajo.

"El uso de imágenes satelitales de la NASA en la plataforma de distribución de especies de The Wallace proporciona un medio sistemático y metodológicamente consistente para rastrear la rica diversidad biológica de Colombia. Esto permite una evaluación rápida y sencilla del estado de amenaza de las especies seleccionadas, sobre la que los organismos de conservación colombianos pueden actuar de forma coordinada, maximizando el impacto de sus esfuerzos", añadió.

Otros colaboradores del proyecto son la Universidad de Pace, el City College of New York de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y la Universidad del Norte de Arizona.

"Los recientes avances en materia de teledetección nos han proporcionado una imagen sin precedentes sobre el ritmo acelerado al que está desapareciendo la naturaleza y sobre los principales motores que causan esa pérdida de biodiversidad", dijo Víctor Gutiérrez-Vélez, coinvestigador principal de la subvención de la NASA y profesor adjunto del Departamento de Geografía y Estudios Urbanos de la Universidad de Temple. "Un gran reto ahora es cómo aprovechar todas estas capacidades no sólo para diagnosticar el problema, sino también para informar mejor las decisiones oportunas que puedan contribuir eficazmente a abordar la actual crisis de la biodiversidad mundial."

El proyecto se basa en el legado de investigación científica del Museo con sus colegas colombianos, incluyendo fuertes colaboraciones en los últimos años. En 2018, el Museo, dirigido por el conservador asociado y ornitólogo Brian Smith, firmó un memorando de entendimiento con el Instituto Humboldt centrado en el estudio de las colecciones existentes en las dos instituciones en un esfuerzo por descubrir y caracterizar la diversidad y distribución de la biodiversidad colombiana. Este acuerdo, que se volvió a firmar cuando los términos originales expiraron el año pasado, ha dado lugar a expediciones conjuntas de trabajo de campo en Colombia y a un activo programa de tutoría y formación.

"Estamos orgullosos de profundizar la relación del Museo con el Instituto Humboldt en las áreas críticas de la biodiversidad y la investigación de la conservación", dijo la preboste de ciencias del Museo, Cheryl Hayashi. "Estudiar y preservar la biodiversidad en Colombia y en todo el mundo es vital no sólo para las especies individuales, sino también para el bienestar humano, y esta asociación promueve la misión científica del Museo."

SOBRE EL MUSEO AMERICANO DE HISTORIA NATURAL (AMNH)

modelo de ballena azul susendida de techo
Ballena azul, hall de vida oceánica. Foto de AMNH


El Museo Americano de Historia Natural, fundado en 1869, es una de las instituciones científicas, educativas y culturales más importantes del mundo. El Museo cuenta con más de 40 salas de exposición permanente, incluidas las del Centro Rose para la Tierra y el Espacio, y el Planetario Hayden, así como galerías para exposiciones temporales. Los científicos del Museo se apoyan en una colección permanente de categoría mundial con más de 34 millones de especímenes y artefactos, algunos de los cuales tienen miles de millones de años, y en una de las mayores bibliotecas de historia natural del mundo. A través de su Escuela de Posgrado Richard Gilder, el Museo otorga el título de doctorado en Biología Comparada y el título de Master of Arts in Teaching (MAT), el único programa independiente de este tipo que otorga un título en cualquier museo de los Estados Unidos. El sitio web del Museo, los vídeos digitales y las aplicaciones para dispositivos móviles llevan sus colecciones, exposiciones y programas educativos a millones de personas de todo el mundo. Visite amnh.org para obtener más información.

SOBRE EL INSTITUTO HUMBOLDT

foto panoramica del edificio rincipal de la sede venado de oro
Instituto Humboldt, sede Venado de Oro


El Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt es una corporación civil sin ánimo de lucro vinculada al Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible (MinAmbiente). El Instituto fue creado en 1993 para ser el brazo investigativo en biodiversidad del Sistema Ambiental (Sina). En el marco del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica, ratificado por Colombia en 1994, el Instituto Humboldt genera el conocimiento necesario para evaluar el estado de la biodiversidad en Colombia y para tomar decisiones sostenibles sobre la misma.

Como parte de sus funciones, el Instituto se encarga de realizar, en el territorio continental de la nación, la investigación científica sobre biodiversidad, incluyendo los recursos hidrobiológicos y genéticos. Así mismo, coordina el Sistema Nacional de Información sobre Biodiversidad (SIB Colombia) y la conformación del inventario nacional de la biodiversidad.

Esta misión es muy importante porque la biodiversidad brinda servicios esenciales para la salud y el desarrollo, no sólo por las especies particulares con atributos alimenticios y medicinales, sino también por los ecosistemas que al mantener su integridad, regulan el clima, el agua y frenan la difusión de enfermedades infecciosas.